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新火星研究为可能的生命摇篮提供线索

发布时间:2018-05-15    点击量:116

火星Eridania地区的这部分视图显示了大量盆地沉积物,这些沉积物被年轻的火山沉积物包围和部分掩埋。该照片由美国宇航局火星侦察轨道器上的相机拍摄,覆盖面积约12英里。学分:NASA / JPL-Caltech / MSSS

em科学家发现了火星上古代海底热液矿床的证据,揭示了这个星球上的一个区域,它可能提供关于地球上生命起源的线索。 / em

最近的一份国际报告审视了美国宇航局火星侦察轨道器(MRO)对火星南部盆地大量沉积物的观测。作者将这些数据解释为这些沉积物是由来自行星地壳的火山活动部分的热水早已进入大海底部而形成的证据。

美国宇航局约翰逊航天中心的保罗·奈尔斯说:“即使我们从未发现火星上有生命的证据,该网站也可以告诉我们地球上生命可能开始的环境类型。” “火山活动与静水结合提供的条件很可能与大约在同一时间在地球上存在的条件类似 - 当早期生活在这里演变时。”

火星南部的Eridania盆地据信已经在大约37亿年前拥有海域,海底沉积物可能是水下热液活动造成的。该图显示了该古老海域中的水深。地图覆盖约530英里宽的区域。积分:NASA

今天的火星既没有积水也没有火山活动。研究人员估计,由于海底热液活动引起的火星矿床年龄约为37亿年。大约在同一时间,地球上的海底热液条件是地球上生命开始的地点和时间的有力候选者。地球仍然具有这样的条件,在那里许多生命形式能够从没有阳光的岩石中提取出来的化学能量繁荣发展。但是由于地球的活跃地壳,我们的星球几乎没有从生命开始的时候保存的直接地质证据。在木星的欧罗巴和土星的恩克拉多斯等冰冷卫星内部进行海底热液活动的可能性,将它们作为追寻外星生命的目的地。

MRO紧凑型火星探测光谱仪(CRISM)的观测结果为火星埃里达尼亚盆地内大量沉积物中的矿物识别提供了数据,该盆地位于一个红色星球最古老的暴露地壳区域。

Niles说:“这个网站为我们提供了深海,深海热液环境的引人入胜的故事。 “它唤起了地球上的深海热液环境,类似于可能在其他世界发现生命的环境 - 生命不需要良好的气氛或温度表面,而只是岩石,热量和水。”

这张图解释了火星南部Eridania盆地一些矿床成因的解释,这是由于30亿年前海底热液活动造成的。积分:NASA

奈尔斯与自然历史博物馆共同撰写了自然通讯杂志上的最新报道,主要作者约瑟夫米歇尔斯基,他在伦敦自然历史博物馆开始分析,并在亚利桑那州图森的行星科学研究所和自然历史博物馆。

研究人员估计,古老的Eridania海域拥有约50,000立方英里(210,000立方米)的水。这与古代火星上的所有其他湖泊和海洋的总和相比,大约是北美所有五大湖的总体积的九倍。从光谱仪数据中确定的矿物混合物(包括蛇纹石,滑石和碳酸盐)以及厚厚的基岩层的形状和质地导致了识别可能的海底热液矿床。该地区有熔岩流,后者是海洋消失后的日子。研究人员将这些证据作为证据,证明这是火星敏感区的火星地壳,当海面出现时,火星敏感度也可能在早些时候产生影响。

新工作增加了火星上存在证据的湿环境类型的多样性,包括河流,湖泊,三角洲,海洋,温泉,地下水和冰下的火山爆发。

报告指出:“在Eridania盆地的古老,深水热液矿床代表了火星上一个新的天体生物学目标。”它还说,“Eridania海底沉积物不仅对火星探测有利,它代表了通往早期地球的窗口”。这是因为地球上最早的生命证据来自类似起源和年龄的海底沉积物,但地质记录那些早期地球环境保存得不好。

出版物:Joseph R. Michalski等人,“火星上Eridania盆地的古代热液海底沉积物”,Nature Communications 8,文章编号:15978(2017)doi:10.1038 / ncomms15978

来源:喷气推进实验室的Guy Webster

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